Was ist ein Projekt?

Keine klare Definition

Was ist eigentlich ein Projekt? Das ist gar nicht so leicht zu beantworten. Das amerikanische Project Management Institute (PMI, www.pmi.org) definiert ein Projekt so:

Eine vorübergehende Anstrengung zur Erzeugung eines einmaligen Dienstes oder Produkts.

Für das Deutsche Institut für Normung (DIN, www.din.de) ist ein Projekt

ein Vorhaben, das im Wesentlichen durch die Einmaligkeit aber auch Konstante der Bedingungen in ihrer Gesamtheit gekennzeichnet ist, wie zum Beispiel Zielvorgabe, zeitliche, finanzielle, personelle und andere Begrenzungen; Abgrenzung gegenüber anderen Vorhaben; projektspezifische Organisation.

Projekte vs. Routine

Die meisten Definitionen sind sich einig darin, dass sich Projekte durch folgende Merkmale auszeichnen:

  • Einmaligkeit und hohe Individualität
  • Hohe Komplexität
  • Bearbeitung in einem eigens für das Projekt zusammengestellten interdisziplinären Team
  • Lösungswege sind oft (noch) unklar
  • Ungewisser Ausgang
  • Hohe Kostenintensität
  • Dynamische Randbedingungen

Dem gegenüber ist Routinearbeit durch die gegenteiligen Merkmale gekennzeichnet:

  • Wiederholende Tätigkeiten
  • Aufteilung in überschaubare Schritte
  • Festgelegte Abläufe und Standards
  • Innerhalb der Standardorganisation, abteilungsspezifische Abwicklung
  • Prozesse und Ergebnisse stehen fest
  • Statische Randbedingungen

Daraus folgt, das Routinearbeit trainierbar ist und kontinuierliche Verbesserungen möglich sind, während bei Projekten der Anspruch „Do it right the first time“ gelten muss. Vieles was im Alltag von Designbüros und Werbeagenturen als „Projekt“ bezeichnet wird, ist demnach also eigentlich Routinearbeit. Damit sind diese „Projekte“ nicht Gegenstand des Projektmanagements sondern der normalen Betriebsabläufe bzw. des Prozessmanagemements.

Prozessmanagement

Das Prozessmanagement umfasst wie das Projektmanagement verschiedene Aufgabenfelder von Qualitätsmanagement über Kostenmanagement bis hin zum Personalmanagement. Aber anders als im Projektmanagement – bei dem es um das Erreichen eines komplexen Projektziels mit (noch) unbekanntem Lösungsweg, eigenem Projektteam und hohem Kosten- und Zeitaufwand geht – ist das Ziel des Prozessmanagements die Verbesserung des laufenden Betriebs und der wiederkehrenden Routineaufgaben.